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Geoparques

Un Geoparque o parque geológico es un territorio que presenta un patrimonio geológico notable y que lleva a cabo un proyecto de desarrollo basado en su promoción turística, de manera que debe tener unos objetivos económicos y de desarrollo claros. 

La declaración de un Geoparque se basa en tres principios:  

  1. la existencia de un patrimonio geológico que sirva de protagonista y eje conductor;

  2. la puesta en marcha de iniciativas de geoconservación y divulgación y

  3. favorecer el desarrollo socioeconómico y cultural a escala local. 

En definitiva, son tres los pilares que sustentan la creación y funcionamiento de un geoparque : el patrimonio geológico, la geoconservación y  el desarrollo local. Por ello, deben tener unos límites claramente definidos y una extensión adecuada para asegurar el desarrollo económico de la zona, pudiendo incluir áreas terrestres, marítimas o subterráneas. 

Estos sitios son parte de un concepto integrado de protección, educación y desarrollo sostenible, que cumple sus objetivos mediante un enfoque de conservación, educación y geoturismo. 

Surgieron a principios de la década de los 90 en Europa, siendo Francia, Alemania, Grecia y España los socios fundadores. Desde entonces, su número ha ido en aumento, con un total de 195 geoparques repartidos en 48 países. 

En la actualidad existen dieciséis parques geológicos en España:

  1. Sierras Subbéticas (Córdoba), 2006Se abre en ventana nueva

  2. Cabo de Gata-Níjar (Almería), 2006Se abre en ventana nueva

  3. Sobrarbe (Huesca), 2015Se abre en ventana nueva

  4. Costa Vasca (Guipúzcoa), 2010Se abre en ventana nueva

  5. Sierra Norte de Sevilla, 2011

  6. Villuercas-Ibores-Jara (Cáceres), 2015Se abre en ventana nueva

  7. Cataluña Central, 2015Se abre en ventana nueva

  8. Molina y el Alto Tajo (Guadalajara), 2015Se abre en ventana nueva

  9. Isla de El Hierro (Canarias), 2015Se abre en ventana nueva

  10. Lanzarote y Archipiélago Chinijo (Canarias), 2015Se abre en ventana nueva

  11. Las Loras (Castilla y León), 2017Se abre en ventana nueva

  12. Orígens (Lérida), 2018Se abre en ventana nueva

  13. Montañas do Courel (Lugo), 2019Se abre en ventana nueva

  14. Maestrazgo (Teruel), 2020Se abre en ventana nueva

  15. Geoparque de Granada, 2020 Se abre en ventana nueva

  16. Cabo Ortegal, 2023​Se abre en ventana nueva

Desde su fundación, la Red de Geoparques se rige por un Comité de Coordinación formado por representantes de cada parque geológico, más un delegado de la UNESCO. Existe un convenio permanente con la organización, testimonio de su participación activa en los proyectos de la Red. Además tiene derecho de veto en las decisiones del Comité. 

La participación con la UNESCO se intensifica día a día, con el objetivo de crear una Red Mundial de GeoparquesSe abre en ventana nueva. Una vez otorgado el certificado, no tiene validez indefinida. En efecto, cada tres años, cada socio es evaluado y puede llegar a perder la condición de miembro de la Red de Geoparques. Se valora especialmente el desarrollo del geoturismo, la conservación del medio natural y la colaboración entre miembros de la red.​