El Enorme Granito de Arena de un Español en Chinguetti

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Blog"Un granito de ARENA"
21MAYO2015
El Enorme Granito de Arena de un Español en Chinguetti

Nos acercamos a la historia de Chinguetti a través de un español cuya hazaña ha dejado una gran huella en los habitantes de esta ciudad mauritana.

​Una de las características más apasionantes de Mauritania es su “red de ciudades antiguas”, las ciudades que atravesaban las caravanas en la Edad Media desde, o hacia (en algunos casos), “ Al- Andalus”. Estas ciudades, Walata, Chinguetti, Wadan, Tirjchit, siguen  guardando su encanto y emanando todavía hoy su esplendor del pasado.

Hoy voy a escribir sobre el vínculo de Chinguetti con un ciudadano español, Alfonso Torres, quien quedó cautivado por esa localidad y ha dejado una huella en ella imborrable. ¿ Como llegó este compatriota a Mauritania?
              camellos.JPG
Para ello, tengo que remontarme a la Edad Media, cuando Mauritania era la zona de tránsito y cruce de personas y de materias primas (comercio de sal hacia los países del Sur de África y de oro, hacia los del Norte). Gracias al comercio, Chinguetti y otras ciudades como Walata, fueron floreciendo y convirtiéndose en lugares de encuentro de sabios, religiosos, comerciantes…En concreto desde Chinguetti, hoy proclamada “Ciudad Patrimonio de la Humanidad” por la UNESCO, se organizaban numerosas peregrinaciones a La Meca, lo que le mereció el sobrenombre de “Séptima Ciudad Santa del Islam”. Gran parte del encanto de Chinguetti reside en su resistencia al cambio, su respeto a la tradición, sus bibliotecas familiares llenas de manuscritos de la Edad Media, el temor a ser enterrada por el desierto….;al visitarla, uno tiene la impresión de retroceder siglos en el tiempo y quizá fue eso lo que cambió la vida de Alfonso Torres hace más de treinta años.

Formaba parte de un grupo de aventureros que desde España atravesaban todos los años el desierto del Sahara. Una de las paradas del rally fue en Chinguetti y según sus propias palabras, “ se enamoró” de la ciudad y decidió cambiar su vida y la de sus habitantes. Admiro el coraje y la fuerza que tiene que tener una persona para emprender una iniciativa como la que os voy a contar, tan ambiciosa, tan costosa en tiempo y recursos. Por eso, en este blog, le rindo mi pequeño homenaje.

Alfonso Torres (de quien adjunto una foto en pleno desierto), volvió en muchas ocasiones  a Chinguetti tras su primera visita; llevó ropa, comida, medicamentos a sus habitantes. Un tiempo después, decidió crear una fundación en España para obtener fondos con el fin de financiar la creación de un hospital en la localidad. Era el mayor deseo de las autoridades locales y verdaderamente, una necesidad. Así pues, se puso manos a la obra, contagiando su entusiasmo a su familia y a la gente de su entorno en Murcia. Después de varios años de trabajo, el Hospital de Chinguetti es hoy una realidad y se considera uno de los mejores hospitales de Mauritania.

Ha estado mucho tiempo trabajando en Chinguetti y dedicando parte de su vida al sostenimiento de este Hospital, que ahora cuenta con un médico y tres enfermeras extranjeras, además de personal local. Cuando hablé con él por teléfono, me pidió que aprovechara la ocasión para difundir la existencia de vacantes para ocupar determinados puestos de doctor/a y/ o enfermero/a, así que espero que este anuncio sirva para animar a especialistas a trabajar en este Hospital.

Chinguetti seguirá siendo uno de los lugares más evocadores de Mauritania, reflejo de una historia en la que España estuvo presente a través de las “caravanas” que llegaban hasta “ Al Andalus” y de un futuro, en el que estará siempre gracias, entre otras cosas, al “ granito de arena” de personas excepcionales como Alfonso Torres y sus colaboradores.

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