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Blog"Un granito de ARENA"
7ABRIL2015
El té mauritano

La ceremonia de los tres tés que marca el ritmo en Mauritania y que me lleva a redescubrir la historia de un español que, a través de su Fundación, marcó la historia de la ciudad mauritana de Chinguetti.

Mientras esperamos la llegada de la cena, el tradicional plato de mishui (cordero asado), uno de los guardianes de la casa acerca una bandeja redonda con pequeños vasos de cristal y una tetera. Frente a nosotros sirve el té, espumoso, caliente, con un fuerte olor a menta,  que tomamos a sorbos.
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Nos han invitado a cenar y nos están dando la bienvenida a la manera habitual: el ritual del té acompaña todos los encuentros sociales y los de trabajo; marca el ritmo de la reunión pues, una vez servido el tercer té, el invitado ya puede marcharse o la reunión darse por concluida.

El té es una muestra de la hospitalidad mauritana. En casi todas las reuniones de trabajo que he tenido a lo largo de estos años, en la Universidad de Nouakchott, en el Museo Nacional, en el Ministerio de Asuntos Exteriores mauritano, etc…, me han invitado a  un té. El sabor es diferente o al menos, su intensidad. Al parecer, depende del lugar de procedencia de mi interlocutor, pues al norte del país lo toman más suave que al sur, donde es más fuerte.

El té no se encuentra sólo en los despachos. Es habitual encontrar a gente preparándolo a la entrada de una tienda, en un supermercado, en un taller de coches…se toma a todas horas y casi siempre en compañía.
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Cada “ceremonia de té”, como digo, consta de tres rondas, tres tés diferentes entre sí. Después de cada ronda, se retiran los vasos y los vuelven a traer llenos hasta la mitad, pasados unos minutos (adjunto dos fotos sobre este ritual que me ha cedido Eva Riol, artista española residente en Mauritania). Según me contaron, el primer té es amargo como la vida, el segundo es dulce como el amor y el tercero ( y último) es suave como la muerte. “Se bebe a pequeños sorbos con la oculta intención de que no se acabe nunca. Saborear el té como la vida: poco a poco, momento a momento, respiración a respiración, deteniendo el tiempo”.

Me gustó mucho esta descripción que pongo en  cursiva y que tomé de un artículo sobre el “ té en Mauritania” escrito en la página web de la Fundación Chinguetti. Hace unos meses tuve contacto con su creador, Don Alfonso Torres, así que me decidí a escribirle animada por la casualidad. Le pregunté por los motivos que le llevaron a crear una fundación con el nombre de una ciudad mauritana. Esperad a mi próximo blog y os contaré la historia de cómo un hombre puede cambiar la vida de toda una ciudad.

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