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Blog "Una mirada al PASADO"
15ABRIL2015
El recuerdo de España en Mississipi

En 1798 España había cedido la soberanía de Mississipi a los recién establecidos Estados Unidos, una cesión pacífica rodeada de toda la gentileza y gallardía que había caracterizado los casi veinte años de nuestra presencia en aquella región sureña de Norteamérica.

    Solo buenos recuerdos habíamos dejado atrás, además de monedas con la efigie de Carlos IV, numerosas obras públicas y militares, y sobre todo un estilo de gobierno modélico en el trato a los lugareños, bastante escocidos de anteriores experiencias coloniales europeas.
 
      Al acercarse el segundo centenario de la ocasión, las autoridades de la antigua capital Natchez, con su entusiasta alcalde al frente -que quería a toda costa instalar en su ciudad una planta de ensamblaje de aviones CASA- pidieron la presencia de una representación de nuestro país para conmemorar con toda solemnidad la fecha. No fue posible cuadrar las agendas de otras alternativas que gestionamos, y al final me ocupo el honor de encabezar una delegación que incluía al General Campins, Jefe de la Oficina Militar de Washington, y unos vistosos soldados llegados de Madrid con uniformes de época. 

      Nos quedamos asombrados de la ciudad, un conjunto de grandes edificaciones residenciales y jardines que evocaban la vida de las plantaciones de algodón, de las tradiciones y de ese estilo de vida sureño previo a la Guerra de Secesión objeto de tantos relatos literarios y cinematográficos. Ni Holywood  hubiera mejorado aquel perfecto escenario para rodar nuevamente "Lo que el Viento se Llevó", un Natchez que nos recibía no como un decorado efímero, sino como una autentica reliquia del mítico Mississipi salida incólume de la guerra y que conservaba así todo el esplendor e identidad de la antigua Confederación. 

      De hecho el recuerdo de los "confederados" y del General Lee se repetían por doquier en fotografías y banderas en aspa, mientras se hablaba de la "Injusta Invasión Norteña" para referirse a los ya bien lejanos acontecimientos bélicos. Eso si, cuantos actos públicos se organizaron concluían con el actual Himno Nacional respetuosamente entonado por todos en pie y con mano en el corazón. 

      Pero lo que más nos llamó la atención era la autentica profusión de banderas españolas en edificios públicos y privados, unas banderas rojigualdas con el escudo ovalado y partido de Carlos III, que aún no comprendo de donde las habían sacado pues no es fácil adquirirlas ni siquiera en España. Eran como pertenecientes a un acervo familiar que se lucía en las ocasiones solemnes.

      Fuimos alojados en uno de aquellas mansiones de grandes verandas alrededor, pórtico de columnas y frondosos árboles en su entorno,  en la actualidad un Club Social pero con el mobiliario y decoración originales perfectamente conservados. A mi mujer y a mi se nos asignó un magnífico dormitorio con gran cama en medio a la que había que subir mediante unos peldaños a ambos lados. Una placa a los pies recordaba que allí habían dormido el General McArthur y Elisabeth Taylor (con mirada picarona la señora que nos acompañaba aclaraba que esta ultima había pasado la noche en compañía de Montgomery Clift).

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