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Blog "Reflexiones exteriores"
11DICIEMBRE2015
El crecimiento de los demás

​La semana pasada participé en una reunión del grupo estratégico de la OCDE, en el seno del cual se plantean cuestiones clave para tratar de perfilar el futuro, tales como qué pueden hacer las economías desarrolladas ante la combinación de bajo crecimiento, declive en el crecimiento de la productividad y aumento de la desigualdad, ante el estancamiento de las negociaciones comerciales multilaterales, ante el desafío de cumplir los objetivos de desarrollo sostenible, o ante el resultado de la COP 21, probablemente insuficiente para atajar el riesgo de cambio climático. Más preguntas que respuestas, la verdad.

​Aquí me voy a centrar en uno de los elementos del debate. La OCDE reúne a 34 países desarrollados, y algunos de los intervinientes alertaron, de forma algo dramática, sobre el hecho de que en 2050 los países miembros de la Organización "sólo" representarán algo más del 40% del PIB mundial, frente a los dos tercios que representaban en 2005. Un sentimiento que encaja con la extendida sensación de “fin de época” que, justificadamente o no, se vive en la actualidad, al menos en Europa.


Sin embargo, creo que cabe considerar que esta disminución del peso de las economías desarrollados en la economía mundial es, no sólo inevitable, sino positiva. Significa que países en vías de desarrollo están en efecto desarrollándose, y desarrollándose más que las economías ya maduras. Significa que nuestras políticas de cooperación y, sobre todo, las propias políticas económicas de los países en desarrollo están teniendo éxito. Significa estabilidad a largo plazo, porque lo que no era ni es sostenible es la perpetuación sin esperanza de la fractura económica entre el mundo desarrollado y el mundo en desarrollo.


La alarma de quienes ven en este fenómeno por el que unas economías alcanzan a otras una amenaza parte de una concepción de la economía en términos de juego de suma cero: todo lo que crezcan otros dejamos de "crecerlo" nosotros.


Esto puede ser cierto si circunscribimos el análisis a algunos sectores, intensivos en mano de obra poco cualificada, sin mirar al conjunto de la economía. Sin embargo, la realidad de la actual economía global en su conjunto es mucho más compleja de lo que sugiere este planteamiento mercantilista. Lo vemos por ejemplo en cómo se abordan las actuales incógnitas que pesan sobre el crecimiento de la economía China: lo preocupante no es que éste sea mayor que el crecimiento de las economías occidentales (que sigue siéndolo, y mucho), lo preocupante es que no sea suficiente para garantizar la estabilidad china, pero también la estabilidad global, dada la imbricación existente entre la economía china y la economía mundial. Esto es, si a China le va mal, nos va mal, y por tanto tenemos, o deberíamos tener, el mayor interés en que China, y el mundo emergente en general, continuase creciendo al mayor ritmo posible.


Dada la mayor madurez de nuestras economías, esto es, la existencia de menores márgenes potenciales para altas tasas de crecimiento, ello implica a la postre un menor peso relativo de las economías desarrolladas en la economía global.

 
El problema de nuestras economías es otro. Nos enfrentamos a una etapa en que se combina el estancamiento de la productividad y el del crecimiento, lo que parece presagiar, en el mejor de los casos, un largo (¿indefinido?) período de estancamiento en el crecimiento de la renta per cápita en nuestros países.


El panorama, por tanto, parece poco halagüeño. Ahora bien, ¿es la renta per cápita el criterio único o principal para medir el bienestar? En este debate la OCDE ha introducido hace un lustro el concepto de calidad de vida y ha tratado de medirlo (para el caso de España véase: "¿Cómo va la vida en España?")


Partiendo de esta base, el PIB per capita sigue siendo un elemento fundamental, porque permite sostener los instrumentos mediante los cuales se garantiza el bienestar, concepto éste que sin embargo va más allá de la pura producción per capita. Y el vehículo fundamental para lograr este bienestar es algo muy característico del mundo desarrollado europeo: el Estado de bienestar, esto es, sanidad, educación y seguridad social universales, y también un equilibrio entre tiempo de trabajo y tiempo de ocio.

 
En definitiva, el crecimiento del PIB per cápita es un medio, no un fin. Más que alarmarnos por el crecimiento de los demás, deberíamos entender que éste, al contribuir a la dinamización de la economía global, favorece el nuestro y nos acerca, en lugar de alejarnos, al objetivo del bienestar. Deberíamos entender además que, si bien es cierto que hemos de crecer para sostener nuestro bienestar, también lo es que el crecimiento del PIB per cápita es sólo una parte de la historia, y que el que más crece no es necesariamente el que genera mayor bienestar.

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