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Blog "Un país muy ESPECIAL"
24OCTUBRE2016
Un país muy especial

​Pero ¿dónde me has traído?



Como se trata del primer post, me siento en la obligación de explicar el título de este blog. Buscaba algo que, con pocas palabras, retratara un rasgo característico de cualquier diplomático, español o extranjero. En este caso, pensé en el esfuerzo de comprender y explicar todo aquello que es para nosotros diferente y extraño cuando llegamos a un nuevo destino.


No se trata de algo exclusivo de los diplomáticos. Cualquier expatriado puede sentir la necesidad de comprender el entorno que le rodea durante unos años. Pero en nuestro caso, es una parte muy importante del trabajo.


A quien nos quiera escuchar cuando regresamos de vacaciones a España, damos todo lujo de detalles socio-económicos y culturales del país con la secreta esperanza de que admiren nuestra capacidad de integración en una sociedad a veces muy diferente. Pero, claro, hay profundidades del ser de cada pueblo que no se pueden explicar tomando el aperitivo y, por mucho que lo creamos, vivir uno, dos o tres años en un país no es lo mismo que vivir toda una vida. Siempre hay zonas oscuras que no logramos explicar a los amigos que, con paciencia, nos escuchan. Por eso, cuando empezamos a apreciar una peligrosa pérdida de atención en lo que relatamos, echamos mano, como tabla de salvación, de la fórmula ‘es un país muy especial’. Dicho eso, nos quedamos mirando al infinito y permitimos una honrosa retirada a otro tema. Y eso a pesar de que la condición humana es la que es, aquí y allá. Por no decir que, además, para soltar tan contundente reflexión, se parte de la suposición de que el país del que procede cada cual –vara con la que se mide a los otros- es ‘normal’.


Pues bien, esto viene también al hilo de lo que quería contar en este post porque tuve que acudir a ese recurso socorrido en más de una ocasión y en más de un país. Claro que, hay momentos en que ese carácter especial que creemos apreciar es más intenso, sobre todo en el primer contacto. En ese momento, la ignorancia produce, lisa y llanamente, incomprensión.


En este post me refiero a la llegada a una ciudad de Oriente Medio, hace ya más de tres lustros. No era la primera vez que vivíamos en el extranjero. Desde que nos casamos, Susana y yo habíamos estado en otros dos países. Hicimos un viaje de avanzada para buscar vivienda y colegio para los niños. En esa ciudad sonaban todavía los ecos de una dolorosa guerra civil que había asolado el país y las cicatrices urbanas del conflicto saltaban a la vista. Uno de mis hijos diría al llegar que los edificios estaban ‘rotos’. Nuestros conocimientos  sobre el país y la ciudad en cuestión  nos llegaban de los medios de comunicación y de algún libro leído a marchas forzadas desde que nos dijeron que ese sería nuestro siguiente destino.


Llegamos a las tres de la madrugada. El conductor que nos esperaba tomó el camino más corto desde el aeropuerto hasta nuestro punto de destino. El camino más corto no era otro que atravesar el barrio sur, muy castigado por la guerra y por la pobreza. Con la tendencia lógica a la exageración que da el paso del tiempo y a la idealización de las cosas que nos impactan, no logro recordar un tramo que estuviese asfaltado. Algún colmado iluminado por una bombilla que parecía suspendida en el aire permanecía abierto para vender bebidas refrescantes, snacks, verduras y cosas así, aunque no se veía clientela. Y la escasa luz que desprendían realzaba aún más la oscuridad del resto de esta visión que no nos parecía muy prometedora y que interiorizábamos con un elocuente silencio.


Cuando llegamos a nuestra habitación, Susana dejó la bolsa de viaje y casi sin solución de continuidad me preguntó ‘Pero, ¿dónde me has traído?’. Este es uno de los momentos estelares de mi vida. Me resulta difícil olvidarlo porque me sentí como el ‘Increíble hombre menguante’ con la diferencia de que la hora y pico que necesita el protagonista de esa famosa película de serie B para desaparecer en el microcosmos, se reducía en mi caso a un par de segundos.


Susana es poco dada a las lamentaciones y es una persona que aplica en todos los órdenes de la vida el principio euclidiano de que, en un plano, la distancia más corta entre dos puntos es una recta y es a veces quien me obliga a bajar de la órbita geoestacionaria para que ponga los pies en el planeta Tierra. Cuando ella se durmió, yo seguía rumiando en la oscuridad la verdad absoluta que me había revelado con esa pregunta -que quedó sin respuesta-. Me preguntaba qué hacía tan lejos si soy un madrileño al que le gusta nadar en el Cantábrico, montar en bici, dibujar (mal) y comer pixín! Además, Asturias –nuestra particular Arcadia- está notablemente más cerca y no hace falta pasar por Oriente Medio para llegar a Oviedo.


La ciudad a la que me refiero es Beirut. Pasaron unos meses hasta que ambos descubrimos Líbano y los libaneses. Y en ese trance creo que fueron varias las ocasiones en que utilicé la fórmula relativa a la especialidad del país en el que vivíamos para explicar de un brochazo a mis amigos de España cómo es el país del Cedro. Al final resultó ser una tierra muy próxima a nosotros en tantas cosas, en la que vivimos nuestros mejores años y en la que no dejamos de pensar y de recordar.

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