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Blog "El zumo del BAOBAB"
6MARZO2017
Nigeria y el “harmattan”

​Aterrizamos a las ocho en Abuja, pero parece que lo hiciéramos en mitad de una greguería Ramón Gómez de la Serna: “las luces de las ocho son, casi siempre, luces de andén”. Por obra del harmattan, el cielo no tiene color alguno, es todo contraluz y paisaje lunar, o si acaso un leve tinte color sepia que confiere a la ciudad cierto aire de daguerrotipo.

​-…Pues no habéis llegado en uno de los días peores- nos dice el Embajador- hay tardes en que dejan de verse los objetos que hay a diez metros de distancia.

 

A uno se le antoja que ese comentario brumoso sería más creíble de un farero de las Islas Feroe que en un Embajador en Nigeria. Pero es que el harmattan, cuando se instala, cambia los paisajes sin tocarlos. Y ¿qué es el harmattan –“l’harmattan” en el África francófona, “the armattan” en los países de la Commonwealth?. Pues es un raro fenómeno atmosférico consistente en la suspensión en el aire de millones de partículas de polvo, que raspadas por los alisios a las dunas del Sáhara, se asientan en el cielo del Golfo de Guinea todos los años, entre marzo y mediados de noviembre. Forman una densa nube terrosa, una niebla seca que se cuela en la garganta e irrita los ojos y que –por acción de los mismos vientos que llevaron a Colón hasta América- cruzará el Atlántico y acabará precipitándose, en forma de lluvia, sobre el Amazonas, aportando los nutrientes que la selva necesita para seguir siendo el pulmón del mundo. El harmattan es una metáfora de eso que llaman la aldea global, que casi siempre asociamos a los ordenadores.

 

En esa capital envuelta en su harmattan nos espera un día intenso de consultas con la contraparte nigeriana y con la CEDEAO. El país, motor económico del continente y líder regional, enfrenta una difícil situación presupuestaria –debida a la caída de los precios del petróleo- una grave crisis humanitaria –en la cuenca del Lago Chad- y tiene tres frentes de seguridad abiertos: hacia el sur, el delta del Níger, el llamado “Middle Belt” en el centro y hacia el nordeste los últimos rescoldos de Boko Haram. Es en estos momentos de cambio cuando un gran país como Nigeria necesita el apoyo de los amigos. Y por eso estamos aquí, en una delegación encabezada por nuestro Secretario de Estado: para repasar nuestras relaciones bilaterales, explorar nuevos ámbitos de colaboración y diseñar los próximos pasos en la agenda de visitas.

 

La ciudad de Abuja es grande, diáfana, con unas avenidas y memoriales que recuerdan vagamente a Washington o a Moscú. Fue diseñada de nuevo cuño en los años setenta por tres estudios estadounidenses que se inspiraron en Brasilia. Los mastodónticos edificios ministeriales y las villas con columnata –véase la de la foto, híbrido entre un cottage y el palacio de Versalles- se alternan, sin solución de continuidad con mercados al aire libre, gasolineras o puestos de venta de animales. Los semáforos digitales, recién estrenados, dan la única nota de color en mitad de la bruma gris. El sol calcinado –la radiografía de un sol- aporta una luz de andén a un día que comienza y termina muy temprano.

 

El harmattan, visto con perspectiva, puede ser también una buena metáfora política de un panorama económico y político lleno de contrastes. El terrorismo de Boko Haram va remitiendo en el nordeste, gracias, entre otras cosas, a la buena colaboración entre Nigeria, Níger, Chad y Camerún, pero no hay que bajar la guardia. También parece que va encauzándose la situación en el delta del Níger. Preocupa la seguridad marítima y la caída en la producción de crudo, que sigue siendo la gran fuente de ingresos de una economía poco diversificada. Al mismo tiempo, el país sigue ejerciendo de líder en la región y mostrando músculo mutilateral: con su papel en la CEDEAO, con su posición en torno a la Corte Penal Internacional y con su apuesta, aún incipiente, por la coordinación con los estados contiguos para garantizar la seguridad marítima. Las autoridades tienen ante sí la ingente tarea de luchar contra la corrupción, mientras tanto los líderes religiosos moderados –que son la gran mayoría- pugnan porque la diversidad de credos no vuelva a ser un arma arrojadiza entre africanos.

 

-“A mí, como cristiano que soy, me gustaría que usted se bautizara”- cuenta el cardenal Onaikeyan que le dijo un día a un líder musulmán amigo suyo- “pero no creo que consiga convencerle; y a usted, como musulmán que es, le gustaría llevarme a la Meca, pero también es poco probable…así que solo nos queda cooperar en el mejor interés de nuestras dos comunidades”. El cardenal, con quien tomamos café tras las reuniones, es un hombre alto, expansivo, dicen que papable. Tira del hilo de cualquier frase para hacer una broma que resuelve con una risa abundante, detrás de la que se esconde la fina ironía de un príncipe de la Iglesia.

 

A las pocas horas de haber llegado regresamos al aeropuerto –situado a casi una hora de la capital- y despegamos atravesando la nube de polvo sahariano. Bastan algunos segundos de vuelo para perder todo contacto visual con la tierra. Nos vamos con la sensación de quien ha echado una ojeada a un caleidoscopio sin haber podido darle ni un cuarto de vuelta al cilindro. Pero alguna idea nos ha quedado clara: Nigeria es un país con un enorme potencial, el segundo productor de petróleo en África después de Angola y en 2030 se convertirá en el cuarto más poblado del planeta. Y el nigeriano es un pueblo duro y aguerrido, muy baqueteado por su historia reciente, con voluntad de progreso y una enorme capacidad de sobreponerse a la adversidad. Un país que lucha día a día por seguir su camino en mitad de su particular harmattan: la nube de polvo económico, político, securitario que envuelve, desde hace años, a la región. De que Nigeria mantenga el rumbo depende, en buena parte, la deriva del continente africano.

 

Una villa del centro de AbujaBLOG.jpg

Una villa en el centro de Abuja


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