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Blog "El zumo del BAOBAB"
7DICIEMBRE2016
Casa África: nuestra casa encendida

​De entre los rasgos que definen la diplomacia multilateral existe uno de gran importancia, y que además pasa, a mi entender, injustamente desapercibido.

​Me refiero a la moqueta. La moqueta es, según la RAE, una tela fuerte de lana, cuya trama es de cáñamo, y de la cual se hacen alfombras y tapices. A efectos multilaterales, la moqueta es esa superficie aterciopelada –también puede ser de polipiel, según la modestia del foro- que se coloca sobre el suelo de toda sala de conferencias, para evitar que los pasos de los delegados, cuando estos salen y entran o forman corros, interrumpan a quien está haciendo uso de la palabra. Gracias a la moqueta se evitan –otro rasgo distintivo de lo multilateral- los micrófonos y los altavoces, que son remplazados por el susurrante auricular, también llamado pinganillo. Todo lo que el mundo multilateral le debe a la moqueta es proporcional a lo pisoteada y maltrecha que ésta se queda después de cada cumbre.


Este elogio de la moqueta –de la que tanto abusé en mis días ginebrinos- viene a cuento de una visita reciente a la sede Unión Africana, donde esta brilla por su ausencia. En el edificio, o al menos en su vestíbulo, no hay alfombra ni moqueta ni nada que amortigüe los pasos perdidos de los visitantes. Se trata de un generoso regalo de la República Popular China, una caja de hormigón revestida de tarima y mármoles, de una sonoridad que ya quisieran para sí las sedes de orquesta sinfónica. Caminando por la enorme sala vacía –hoy es un lunes magro en compromisos multilaterales- los cuatro delegados españoles metemos un ruido al desplazarnos que ni los tambores de Calanda en sábado santo. Cuando alcanzamos el ascensor, que nos subirá hasta el decimocuarto piso de la torre, nos sentimos aliviados de no oír nuestros propios pasos. Silencio…La cabina de cristal asciende con la asepsia una sala de espera de dentista. La ventana nos ofrece un urbanismo alambicado de grúas, eucaliptos, andamios y antenas parabólicas. Estamos en Addis Abeba, sede de la Unión Africana y también la capital de un país milenario que crece al 9%.


Hemos venido aquí para presentar Casa África en la Unión Africana. Creemos que es un modelo novedoso, una aportación singular de España a la diplomacia pública. Difícil, esto de explicar en qué consiste una Casa. ¿Saben ustedes lo que es una Casa? Pues literalmente eso: una casa, pero en mayúsculas. El lugar que habitaría un continente si en vez de un trozo de tierra fuera un personaje mitológico. Por eso suena a paradoja que el único continente sin casa propia sea Europa, nuestra Europa, a pesar del ascendente que tenía con el Rey de los dioses. Una Casa es allí donde confluyen todos los intereses, percepciones e inquietudes en torno a una región. En su carácter esencialmente poliédrico, una Casa es y no es un centro cultural, es y no es un “think tank”, es y no es una biblioteca, es y no es una cámara de comercio…Una Casa es lo que sus visitantes quieran que sea: un espacio de libertad donde se potencia la concordia, se modula el pensamiento y se desmantela el prejuicio.


Eso es, en Las Palmas de Gran Canaria, Casa África; un centro creado en 2007- y donde el año pasado se organizaron más de 260 actividades. No las voy a enumerar aquí, porque todas están en su portal web. Sus creadores cogieron un edificio que había albergado la Consejería de Sanidad y lo pintaron de azul cobalto. Plantaron luego el magnífico baobab que preside el patio y situaron a su sombra una sala de exposiciones, una mediateca, una videoteca, un centro de recursos de once mil volúmenes…Siempre que he ido a Las Palmas me he encontrado ese edificio bullendo de actividad africana.  Y siempre que he ido por África me he ido encontrando a personas que habían pasado por la Casa. No estoy hablando de líderes políticos o de altos diplomáticos (que también). Me refiero a músicos, artistas, profesores, activistas de ONG…Parece mentira que una región de más de mil millones de habitantes quepa en un solo edificio, por espacioso que sea. Pero así es.


Explicamos a los interlocutores africanos todo lo que tenemos en mente para este año: queremos organizar un encuentro de mujeres sahelianas, para destacar el papel de la mujer en la paz y la prosperidad en el Sahel; estamos preparando una conferencia internacional sobre diplomacia preventiva en África; además, un encuentro de hubs tecnológicos; luego, la presentación de los últimos informes económicos sobre África, después, una reunión de think tanks... Una Casa no puede tirar adelante sin el compromiso del condominio, y Casa África lo tiene: el Ministerio hace su parte, pero con la magnífica interlocución del Gobierno canario –ved mi post anterior- y del Ayuntamiento de las Palmas, que arriman el hombro en todos los actos y ofrecen todo tipo de facilidades.


Bajamos ahora en el ascensor y hallamos el vestíbulo igual de vacío. Los antiguos presidentes de la Comisión de la Unión Africana, con sus efigies grabadas en una especie de piel de okapi acordonada a un escudo, nos vigilan con aire circunspecto. Hemos recabado de entre sus sucesores, los actuales funcionarios de la UA, dudas y preguntas, propuestas de colaboración y compromisos de asistencia a los actos de Casa África. Muchos ya conocían la Casa; algunos habían estado en ella; los que no, han mostrado su interés por un lugar políticamente europeo, geográficamente africano y espiritualmente cosmopolita. Un centro  que proyecta una imagen nítida del presente y el futuro de la región. Una Casa que es como aquella a la que el poeta Luis Rosales –Altamirano 34- regresaba cada noche del trabajo para encontrarse las ventanas – “sí, todas las ventanas”- obradoras y radiantes. Salvando las distancias, Casa África es eso: nuestra casa encendida.

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                      Addis Abeba desde la sede de la Unión Africana

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