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Blog "Diplomacia y cooperación española en Guatemala"
2FEBRERO2015
El Acatenango; un coloso entre los volcanes de Guatemala

Días antes de fin de año, en una excursión organizada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala, tuve la oportunidad de subir el volcán Acatenango, en las cercanías de la ciudad de Antigua.​

El Acatenango, cuya etimología nahuatl quiere decir “cercado de los carrizos (maíz)” es la tercera cumbre de Centroamérica con 3.976 metros. Junto a otros 33 volcanes, hacen de Guatemala un país especialmente interesante para el alpinismo de volcanes, permitiendo disfrutar de espectaculares vistas panorámicas a lo largo de toda su geografia.

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La mejor época para hacer ese tipo de excursiones es la época seca, entre noviembre y febrero, cuando los cielos están limpios y todavía no se forman los conglomerados nubosos propios de la época de transición hacía las lluvias. La temperatura puede ser algo fresca, sobre todo en las primeras horas de la mañana cuando se inicia la subida, pero muy agradable en todo caso.

El Acatenango tiene dos picos, el Pico Mayor y el Yepocapa ambos con una altura superior a 3.900 m. La subida es ciertamente dura, especialmente en la parte final ya que por ser arena volcánica resulta difícil avanzar. Aunque depende del ritmo de subida y estado físico de cada uno, llegar a la cima puede costar entre 5 y 6 horas. En todo caso, se debe tener un cierto estado físico ya que no se trata como algunos ingenuos creen de una larga “caminata por el monte”. Eso sí, son muy recomendables botas para trekking. 
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Es muy conveniente contratar guías turísticos o ir en compañía de personas que conozcan las rutas porque, aunque los caminos están marcados, no es difícil extraviarse lo que puede ser peligroso sobre todo cuando la luz empieza a faltar. Por ello, es muy aconsejable empezar el descenso no más tarde de las 15 h.

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Es interesante observar el cambio de vegetación ya que se parte de aproximadamente 1.800 metros de altura y ese desnivel de más de 2.000 metros queda reflejado en la magnífica vegetación en las laderas del volcán. Lo que resulta sorprendente es que apenas se ven y se escuchan pájaros durante el recorrido.

Desde la cima del Acatenango puede verse muy cerca a su hermano el Volcán de Fuego con el que forma un mismo macizo. Con un poco de suerte, y pasando en la cima al menos una hora, es posible ver las erupciones y el humo que desprende el Volcán de Fuego, uno de los pocos que se mantienen en Guatemala con actividad periódica. Aunque el Acatenango desde 1972 no tuvo erupciones, sí mantiene actividad interna lo que se aprecia en el cráter cuya arena transmite el calor procedente de sus entrañas.

Al pie del volcán se encuentra una pequeña aldea denominada “Soledad” de no más de 300 personas que viven en condiciones muy humildes dedicadas básicamente a la agricultura y algo de lo que ofrece el turismo en esta hermosa región. En las empinadas laderas de la montaña los esforzados lugareños cultivan maíz y otros productos básicos y sorprende mucho la agilidad con la que suben y bajan por esos intrincados caminos, muchas veces cargados de peso considerable. volcan 1.jpg
Los guatemaltecos son gente muy espiritual y religiosa en un marco de evidente sincretismo.  Como en casi todas las aldeas de Guatemala, hay una iglesia católica en la parte central que, en los últimos años, ha encontrado la compañía de dos templos evangélicos. Como era un domingo, tras bajar del volcán, pude asistir a la misa en la que algo más de dos docenas personas seguían con recogimiento y atención las palabras del sacerdote quien, muy cortesmente en medio de su homilía, dio su “cálida bienvenida al extranjero hermano que nos visita”.

Esta es la segunda vez que subí este magnífico volcán y con esta son ya cinco ascensiones a los volcanes guatemaltecos: el Volcán de Agua, pegado a la Antigua; el Atitlán, al lado del mágico lago del mismo nombre; y el Tajumulco, casi en la frontera con México y cumbre más alta de Centroamérica con 4.200 metros.

¡Animo¡ pues a los lectores de este blog que tengan pensado visitar Guatemala. Les sugiero que dediquen un día a subir a alguno de estos volcanes. Será una experiencia que creo les gustará dentro de la Guatemala rural que destaca por su gran personalidad y belleza. Una opción interesante es el Volcán Pacaya, cerca de la capital, que tiene como gran atractivo el hecho de que se puede ver de cerca sus ríos de lava y, que además, resulta fácil de subir por su menor altitud. 

                                                               27 entrega/ 2 de febrero de 2015​

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