La Alianza Atlántica: estructura y objetivos

​Sede central de la OTAN en Bruselas.
La Alianza Atlántica: estructura y objetivos

La Alianza Atlántica está actualmente integrada por 28 Estados miembros y el noruego Jens Stoltenberg es su secretario general. El impacto de la globalización y nuevos fenómenos como la expansión del terrorismo, especialmente los atentados del 11-S de 2001, han llevado a la organización a replantear sus objetivos de seguridad.

El principal órgano de la Alianza Atlántica es el Consejo del Atlántico Norte, máxima autoridad decisoria. Completan la estructura básica de la organización, el Comité de Defensa y la Secretaría General. Las decisiones se toman por consenso.

 

La Alianza nació de un acuerdo firmado en Washington, el 4 de abril de 1949, por doce países: Estados Unidos, Canadá, Bélgica, Dinamarca, Francia, Holanda, Islandia, Italia, Luxemburgo, Noruega, el Reino Unido y Portugal. Posteriormente se fueron incorporando Grecia y Turquía, en 1952; la República Federal de Alemania, en 1955; España, en 1982; Hungría, Polonia y la República Checa, en 1999. 

 

Tras la caída de la URSS, se creó en enero de 1994 la Asociación para la Paz, un programa de cooperación política y militar con terceros países, en respuesta al nuevo orden internacional poscomunista. En la práctica, la Asociación supone un periodo de transición hasta la adhesión de los nuevos aliados. En la actualidad la integran 28 naciones, entre ellas las repúblicas ex yugoslavas de Bosnia, Serbia y Montenegro. Polonia, Hungría y la República Checa fueron los primeros países ex comunistas en entrar en la OTAN, el 12 de marzo de 1999. En la Cumbre de Praga, el 21 de noviembre 2002, denominada "cumbre de la transformación", la OTAN invitó a siete países (Rumania, Bulgaria, Eslovenia, Eslovaquia, Estonia, Letonia y Lituania) a adherirse. El 29 de marzo de 2004, los siete ingresaron en la Alianza. Además, se acordó la creación de una "Fuerza de Reacción Rápida" ('NATO Response Force', NRF) capaz de intervenir en cualquier lugar del mundo. Dotada con hasta 25.000 hombres, la NRF supone el cambio más significativo en la evolución de la OTAN desde su creación.

 

La OTAN entró por primera vez en combate en marzo de 1999 con ataques aéreos contra posiciones serbias en Kosovo, que duraron once semanas. Fue la primera vez que empleó la fuerza contra un país soberano sin previa aprobación de la ONU. Actualmente, la OTAN mantiene una fuerza de paz de 5.800 efectivos en Kosovo. En octubre de 2001, tras los atentados del 11-S en EEUU, la OTAN invocó por primera vez el artículo V de su Tratado que obliga a los aliados a prestar apoyo si un miembro sufre una agresión del exterior en su territorio. Sin embargo, la Alianza no participó en la guerra contra Afganistán. En febrero de 2003, el veto de Francia, Bélgica y Alemania a que la OTAN iniciara los planes para proteger a Turquía en caso de una intervención militar estadounidense contra Irak (desatada en marzo siguiente) sumió a la Alianza en una grave crisis interna.

 

El 11 de agosto de 2003, la OTAN asumió el mando de la Fuerza Internacional para la Asistencia y la Seguridad en Afganistán (ISAF), en la primera misión de su historia fuera de Europa. La OTAN fue escenario en 2005 de la reconciliación entre Europa y EEUU tras las diferencias por la guerra de Irak; lanzó su primera misión de ayuda a África y se estrenó también en operaciones humanitarias en dos desastres naturales: el huracán Katrina en EEUU y el terremoto de Pakistán. Durante 2007, los planes estadounidenses de establecer un escudo antimisiles en el este de Europa supusieron una nueva escalada de tensión con Rusia, que anunció una moratoria en el cumplimiento del tratado de Fuerzas Convencionales en Europa (FCE). En marzo de 2009, el presidente Sarkozy anunció el regreso de Francia a la estructura militar de la OTAN, de la que se había retirado en 1966.

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