​España ha realizado en los últimos años una decidida apuesta por las energías renovables.
Seguridad energética
El mundo continúa dependiendo energéticamente de las energías fósiles, como el petróleo, el gas o el carbón, unas materias primas que se encuentran en manos de unos pocos países, por lo que entrar en conflicto con ellos puede poner en riesgo el suministro de una parte importante de la población. Por contra, las energías renovables, como el agua, el sol o las olas de mar, se reparten por todo el planeta, aunque para explotarlas se necesita una tecnología cara, lo que impide a los países con menos recursos económicos poder servirse de ellas para generar electricidad a pesar de que están ahí, al alcance de sus manos.
​España, dependiente energéticamente en más de un 75 por ciento del exterior, ha apostado por las energías "verdes" a las que se apoyado con subsidios, lo que ha llevado a que las empresas nacionales cuenten con tecnología puntera y, en paralelo, a que el coste de la electricidad se haya incrementado en parte por las millonarias primas que recibe su producción.

Actualmente, las energías fósiles aportan el 80 por ciento del suministro mundial de energía y los principales países productores de petróleo son Arabia Saudí (13,9 %), Rusia (12,7 %) y Estados Unidos (8,6 %) y los de gas natural son Rusia (20 %), Estados Unidos (12,9 %) y Canadá (4,7 %), en tanto que la producción de carbón la controlan China (45,9 %), Estados Unidos (12,9 %) y la India (7,5 %).

Según la Agencia Internacional de la Energía (AIE), el consumo de energía mundial en 2010 ascendió a 12.717 millones de toneladas equivalentes de petróleo (Mtoe). Ese año, el crudo cubrió el 32,4 por ciento del consumo, el carbón el 27,3 por ciento, el gas natural el 21,4 por ciento, los  biocombustibles y residuos el 10 por ciento, la nuclear el 5,7 por ciento y la hidráulica el 2,3 por ciento, mientras que el resto de tecnologías, entre las que se incluyen las renovables, sólo aportaron el 0,9 por ciento del consumo mundial de energía.

Desde la creación de la AIE en 1974, todos los países miembros deben contar con reservas suficientes para abastecerse durante noventa días en caso de una interrupción en el suministro, lo que suele suceder por fallos técnicos, condiciones climatológicas adversas o conflictos bélicos. Estas reservas se han utilizado en tres ocasiones: durante la Guerra del Golfo, en 1991; después de que los huracanes Katrina y Rita dañaran plataformas petrolíferas y refinerías en el Golfo de México, en 2005; y en respuesta a las continuas interrupciones de suministro debido a la guerra civil en Libia en 2011. En 2006 y 2009, Rusia decidió cortar el suministro de gas a Ucrania por diferencias entre ambos países, lo que provocó que muchos países europeos se quedaran sin gas. Por su parte, durante años, los naciones integradas en la OPEP, controlaron los mercados internacionales de crudo con sus decisiones de "abrir o cerrar el grifo" para controlar los precios de sus exportaciones.

En España, del total de energía primaria consumida, el 44,9 por ciento procedió del petróleo; el 22,3 por ciento, del gas natural; el 11,6 por ciento, de la nuclear; el 9,6 por ciento, del carbón; el 5,6 por ciento, de la biomasa y los biocarburantes; el 4 por ciento de eólica, solar y geotérmica y el 2 por ciento, de la hidráulica. España importó petróleo de más de veinte países, entre los que destacaron Rusia, con el 15,3 por ciento del total; Arabia Saudí, con el 14,69 por ciento; Irán, con el 14,37 por ciento, y Nigeria, con el 13,25 por ciento. Por su parte, las importaciones de gas procedieron de doce países, encabezados por Argelia (37 %), Nigeria (19 %) y Catar (13 %).

En cuanto a las renovables, la energía eólica fue una de las primeras en desarrollarse en el país, lo que ha permitido a las empresas nacionales, que exportan equipos por valor de 2.000 millones de euros al año, situarse entre las más punteras y que en España haya instalados más de 22.000 megavatios eólicos, según datos de la Asociación Eólica Española (AEE).

La solar fotovoltaica -que funciona con paneles- genera alrededor del 3 por ciento de la electricidad que se consume en España y el sector calcula que podría cubrir toda la demanda nacional instalando equipos en el 1,1 por ciento del territorio, es decir, la mitad del terreno actualmente urbanizado. Los fotovoltaicos españoles tienen capacidad para fabricar 1.000 megavatios (MW) anuales y lideraron el sector hasta 2004, aunque desde entonces han perdido puestos desplazados por el auge de la industria alemana, japonesa, china o coreana.

Por su parte, la tecnología termo solar -que utiliza espejos para concentrar los rayos de sol en un receptor- generó el pasado año algo menos del 2 por ciento de la electricidad total, aunque el sector estima que se podría cubrir toda la demanda nacional con instalaciones en una superficie similar a las provincias de Las Palmas o Pontevedra.

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