Historia y actividad del Consejo de Europa

​Imagen de la sede del Consejo de Europa en Estrasburgo, Francia. FOTO COUNCIL OF EUROPE.
Historia y actividad del Consejo de Europa

El Consejo de Europa nace tras la Segunda Guerra Mundial con el objetivo de erigirse como guardián de los valores democráticos en el continente. Uno de sus máximos promotores fue el entonces primer ministro británico Winston Churchill. Hoy continúa desarrollando esa labor y se ha convertido en la máxima autoridad de Europa en esta materia.

Su labor prioritaria consiste en la defensa de los derechos civiles y políticos aunque también se ocupa de la defensa de los sociales y económicos según lo recogido en la Carta Social Europea.

El Consejo de Europa nació el 5 de mayo de 1949 tras la firma de su Carta fundacional -el Tratado de Londres- por parte de Bélgica, Francia, Luxemburgo, Países Bajos y Reino Unido. Poco después, se adhirieron Irlanda, Italia, Dinamarca, Noruega y Suecia.

Una de las primeras medidas de la recién creada organización fue la redacción en 1950 del Convenio Europeo para la Protección de los Derechos Humanos y de las Libertades Fundamentales. Este texto recogía en un instrumento jurídico de obligado cumplimiento los derechos enunciados dos años antes por la Declaración Universal de Derechos Humanos. En 1953 entró en vigor y desde entonces ha sido una pieza clave en la actuación de la entidad.

La polarización que el mundo vivió a mediados del siglo XX como consecuencia de la Guerra Fría limitó en la práctica la actuación del Consejo de Europa a los países del oeste continental, que eran aquellos cuyos ciudadanos vivían bajo regímenes democráticos.

La creciente democratización que a lo largo de las últimas décadas ha experimentado Europa se he traducido en la adhesión de la casi totalidad de los países del continente a la máxima institución en materia de derechos humanos y políticos. Esta incorporación se ha producido en dos oleadas: en la década de los 70 lo hicieron los países del sur de Europa (España, Grecia y Portugal) y a partir de 1989 aquellos situados al este del desaparecido ‘Telón de Acero’. El último estado en ingresar fue Montenegro en 2007. Bielorrusia, el único país europeo ajeno a la organización, ha presentado candidatura para solicitar su ingreso sin que por el momento ésta haya sido aceptada.

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