Acto de homenaje al Marqués de Villalobar
31/08/2018

El 16 de mayo de 2018 se celebró en la Residencia de la Embajada de España en Bruselas un acto en homenaje al Marqués de Villalobar, D. Rodrigo de Saavedra y Vinent, bajo el título “Amistad y solidaridad entre Bélgica y España durante la Primera Guerra Mundial”.  Asistieron, entre otros, los descendientes del Marqués de Villalobar y de Edith Cavell.

 

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El actual Marqués de Villalobar, José Saavedra Ligne, durante su intervención.

 

En el marco de las conmemoraciones de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), la Embajada de España en Bélgica le dedicó una jornada de homenaje, el 16 de mayo de 2018, en la Residencia oficial de la Embajada al Marqués de Villalobar, en reconocimiento a su labor diplomática y humanitaria como expresión de la solidaridad y amistad de España hacia el pueblo y las instituciones belgas durante este período.

 

Con motivo del acto, se reunieron y ofrecieron sus testimonios, entre otros, los descendientes del Marqués y las personas y representantes de instituciones a las que asistió y protegió, como el entonces alcalde de Namur, Fernand Golenveaux (1866-1931) o la enfermera británica Edith Cavell (1865-1915).

 
Asimismo, se proyectó por primera vez en público la filmación de época Bruxelles 1914 sobre la distribución de la ayuda humanitaria en Bélgica por parte de la “Commission for Relief in Belgium”, cuyo proyecto ha sido fruto de la colaboración entre la Filmoteca Española y la Cinematek de Bélgica.
 
El acto contó con las intervenciones de historiadores e investigadores de distintas universidades belgas, tales como la Universidad Católica de Lovaina o la Universidad Libre de Bruselas, que pusieron en valor la labor del Marqués. A su vez, se pudo asistir a la lectura de una de las redacciones de los ganadores del concurso que la Agrupación de Lengua y Cultura Españolas (ALCE) realizó entre sus alumnos a propósito del homenaje y de la figura del Marqués de Villalobar.
 

El acto finalizó con la interpretación al piano de la marcha creada en su honor "La Belgique au marquis de Villalobar, Ministre d’Espagne".

 
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Ponentes y participantes en el acto. De izquierda a derecha empezando por el frente: Leen Engelen, Cecilia Yuste, Katie Cavell, Leticia de Alvear, Alejandro Palomar, Jean Golenvaux, José Saavedra, Santiago Saavedra, Truus Van Bosstraeten, Emmanuel Debruyne, Kenneth Bertrams, Dorothée Golenvaux, Bruno Mestdagh, Sergi Farré.
 
 
Discurso de la ex Embajadora, Doña Cecilia Yuste:
"Es un verdadero honor poder ofrecer este homenaje al primer Embajador de España ante el Reino de Bélgica, D. Rodrigo de Saavedra y Vinent, Marqués de Villalobar. Este sentimiento de orgullo lo es doblemente en mi caso, como representante del Reino de España en Bélgica, pero también por mi pertenencia a la Carrera diplomática española en la que con tanta dignidad y provecho para España prestó sus servicios como ejemplar diplomático Don Rodrigo. Es un verdadero honor poder ofrecer este homenaje al primer Embajador de España ante el Reino de Bélgica, D. Rodrigo de Saavedra y Vinent, Marqués de Villalobar. Este sentimiento de orgullo lo es doblemente en mi caso, como representante del Reino de España en Bélgica, pero también por mi pertenencia a la Carrera diplomática española en la que con tanta dignidad y provecho para España prestó sus servicios como ejemplar diplomático Don Rodrigo.

El programa que tiene en sus manos representa una muestra de los esfuerzos que el equipo de esta Embajada ha llevado a cabo durante los últimos meses, trabajando estrechamente con los descendientes del Marqués, especialmente con sus nietos D. José, Marqués de Villalobar, y D. Santiago Saavedra, con el fin de recuperar y mantener viva la memoria acerca de la fundamental labor diplomática y humanitaria que desarrolló Don Rodrigo durante un periodo crucial para Europa y para toda la humanidad.

Asimismo, este homenaje no habría sido posible sin el generoso apoyo y la colaboración de expertos e instituciones de ambos países, incluyendo especialmente a los descendientes de las personas y a los representantes de las instituciones por las que intercedió el Marqués durante la ocupación, según se detalla más adelante. Mi más profundo y emocionado agradecimiento a todos ellos.

Por ejemplo, la excelente colaboración entre la familia Saavedra, la Filmoteca de España, la Cinematek de Bélgica y esta Embajada ha hecho posible que se proyecte por primera vez al público la versión digitalizada de la película “Bruxelles 1914”, testimonio histórico de gran valor sobre la distribución de ayuda humanitaria por parte de la “Commission for Relief in Belgium” (CRB) y del “Comité National de Secours et d’Alimentation” (CNSA), para las que trabajó incansablemente el Embajador Villalobar, junto con su homólogo estadounidense, el Embajador Brand Whitlock, y con el Presidente del CNSA, el diplomático belga Émile Francqui.

La labor de la Misión española en Bélgica durante ese periodo se enmarca en la importante acción diplomática y humanitaria desempeñada por la España de SM el Rey Alfonso XIII, como Estado neutral, durante la Primera Guerra Mundial, a través de sus Misiones diplomáticas y de iniciativas específicas como la Oficina Pro Cautivos, fundada en 1915 para localizar a civiles y soldados apresados y desaparecidos y hacer lo posible por mejorar su situación y ponerlos en contacto con sus familias o repatriarlos.

Cien años más tarde, el Marqués de Villalobar sigue sirviendo a su país y a las relaciones entre España y Bélgica, gracias a la recuperación de una memoria histórica compartida y a la absoluta vigencia de los valores e intereses que nos siguen vinculando en el presente, en el marco de una Unión Europea que representa ante el mundo esos mismos valores de humanidad y solidaridad."
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Discurso inicial de la ex Embajadora en el Acto de Homenaje.
 
 

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