Sebastián de Romero Radigales
31/07/2021
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SEBASTIÁN DE ROMERO RADIGALES
, Graus (Huesca) 20.I.1884 - Madrid, 31. VII.1970. Diplomático.
Hijo de una familia burguesa de Barbastro, de vocación política. Su padre, Evaristo de Romero Juseu, fue senador vitalicio, y el hermano de Sebastián, José, abogado y diputado en numerosas ocasiones durante el reinado de Alfonso XIII, y secretario de Estado de Agricultura y ministro interino en el régimen republicano con el gobierno de la CEDA. Un tercer hermano, Ignacio, fue jesuita. Su madre, Elena Radigales y Radigales, también era hija de familia burguesa. 
Sebastián de Romero Radigales estudió Leyes pero, a diferencia de su padre y de su hermano José y por recomendación de ellos, optó por la carrera diplomática. Aunque al principio desempeñó algunos cargos en la Administración, en 1925, durante la dictadura del general Primo de Rivera, se le nombra cónsul en Bulgaria. Dos años después, el 23 de febrero de 1927, Radigales fue acreditado cónsul de España en Galati, Modalvia (Rumanía), por el rey Fernando I de Rumanía. En Galati conocería a la que luego sería su esposa Elena Cutavá Anino, con la que se casó en 1928. Elena era hija de padres griegos, pero nacida y educada en Rumanía. No tuvieron hijos y adoptaron a una sobrina de la esposa, Irene Constantín.
El 26 de agosto de 1929 sería nombrado cónsul en San Francisco por el rey Alfonso XIII, permaneciendo en este cargo hasta 1933. En julio del mismo año se le nombra comisario oficial del pabellón español de la Exposición Internacional de Chicago. El 12 de octubre de 1934, durante el gobierno radical cedista, el presidente de la Segunda República, Alcalá Zamora, designa, a Radigales cónsul en Chicago, y el 17 de diciembre del mismo año, Radigales presentaba sus Cartas Credenciales al mandatario norteamericano Franklin D. Roosevelt. Su último destino sería Grecia.
En Grecia, su labor como diplomático se desarrolló en dos periodos. El primero, en calidad de agente del gobierno nacional de Franco en Atenas, durante la guerra civil española, entre 1937 y 1939, aunque, anteriormente a este periodo, en vacaciones pasaba temporadas en la capital griega, donde había destacado como conferenciante entre 1932-1933 en la Liga Hispano-Helénica.
 El segundo periodo, desde abril de 1943, en plena ocupación alemana. Ahora lo hacía como cónsul general de Atenas, sustituyendo al anterior, Eduardo Gasset. La situación era muy distinta al primer periodo. El cónsul Radigales, nada más llegar a la capital griega se tuvo que enfrentar con el problema de la repatriación a España de los sefardíes españoles de Salónica, a los que las autoridades alemanas habían dado su conformidad para abandonar la ciudad y el país antes del 15 de junio de 1943, previa comprobación de su nacionalidad española, de acuerdo con el Decreto del general Primo de Rivera de 1924, que otorgaba dicha nacionalidad a todos los sefardíes descendientes de España que la hubieran solicitado antes del 31 de diciembre de 1930.
La repatriación fue difícil. El asunto se prolongó demasiado y terminó el plazo dado por el gobierno alemán a España. Desde Berlín se comunicó a Radigales que, en breve, el ejecutivo alemán procedería a la deportación de los sefardíes. Finalmente, el 2 de agosto de 1943, fueron deportados 366 sefardíes de nacionalidad española, residentes en Salónica, al campo de concentración de Bergen-Belsen, en Alemania. Allí pasaron seis meses, hasta que gracias a las innumerables gestiones del cónsul Radigales, a veces tomando decisiones a espaldas del ejecutivo de Madrid, consiguió repatriar a España, en febrero de 1944, a 365 sefardíes –uno murió en el camino-, los cuales mostraron un profundo agradecimiento al gobierno español. En cuanto a los sefardíes españoles de Atenas, unos 235 aproximadamente, detenidos en febrero de 1944 por los alemanes y deportados a Bergen-Belsen, también intervino activamente el cónsul Radigales, aunque, al final, por negligencia de las autoridades españolas, no pudieron ser repatriados a España, pero afortunadamente fueron liberados por el ejército norteamericano en abril de 1945.
Terminada la Segunda Guerra Mundial, Radigales seguiría en Atenas al servicio del general Franco. El 12 de abril de 1945 fue nombrado Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario de España en Grecia, y el 29 de octubre de 1946, Encargado de Negocios. Este mismo año se le designa presidente de la Comisión, creada en la capital griega, para atender las reclamaciones de los sefardíes españoles que dejaron sus bienes antes de ser deportados. El 10 de diciembre de 1950 Radigales es nombrado ministro en Atenas y el 21 de mayo de 1951 el presidente de la Cruz Roja  griega le entregaba un diploma por los servicios prestados a la nación durante la ocupación. Radigales finalizó su carrera diplomática en Grecia, siendo elegido miembro honorario de la Asociación cultural griega Parnasos, distinción que solo había obtenido hasta aquel momento otro representante extranjero.
 El 18 de julio de 1954, Franco le concedió la Gran Cruz de la Orden del Mérito Civil. Tras su jubilación, Radigales pasaría largas temporadas en la casa familiar “Villa Elena”, en Graus (Huesca).  
En marzo de 2014, el Yad Vashem de Jerusalem nombró a Sebastián de Romero Radigales “Justo entre las Naciones”, por su labor en favor de los judíos sefardíes de Grecia durante el Holocausto.
 
Matilde Morcillo autora de S.R. Radigales y los sefardíes de Grecia (1943 –1946)
Diccionario Biográfico Español
Real Academia de la Historia
 
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